//София Шапатава говорит, что пандемия коронавируса «теннис, возможно, не выживет», поскольку она начинает ходатайство, требующее финансовой помощи

София Шапатава говорит, что пандемия коронавируса «теннис, возможно, не выживет», поскольку она начинает ходатайство, требующее финансовой помощи

София Шапатава заработала $ 2900 за первые три месяца года. Теперь денег нет. Она путешествовала по миру. Но теперь она застряла в своем родном городе, живет с родителями и задается вопросом, будет ли она когда-нибудь снова профессионально играть в теннис.

У Шапатавы не так уж много впечатлений во время закрытия дома ее мамы и папы с четырьмя спальнями в столице Грузии Тбилиси. Нет сада или двора, чтобы успокоить душу, только место для парковки.

«Все, что вы можете сделать, это высунуть голову из окна», — сказала она через Skype.

Чем дольше 31-летняя девушка находится в заключении, тем больше меняется ее перспектива. Время идет со скоростью улитки для теннисиста, который не может играть. Медленно движущиеся дни дают возможность кружить вопросы вокруг беспокойного ума, беспокойство и сомнения увеличиваются с каждым днем.

Коронавирус уже значительно повлиял на мировую № 375, и, если профессиональный теннис не возобновится, по крайней мере, до 7 июня, ее финансовое положение будет только ухудшаться.

Член семьи умер после заражения вирусом, который заставил мир остановиться. Ее сестра, тем временем, живет в Нью-Йорке, эпицентре американской эпидемии, которая унесла жизни тысяч людей и привела к переполнению городских морг.

«Двоюродный брат моей мамы заразился, и он скончался, так что это была очень плохая новость для нас», — сказала она. «Это очень удручает, потому что я знал его с детства. Я знаю многих итальянских игроков, которые находятся дома дольше, чем я, и я думаю, что им тоже тяжело. Это просто грустно и очень странно, это похоже на книгу научной фантастики Мы все довольно подавлены.

Именно тяжесть ее положения и других игроков с более низким рейтингом заставила Шапатаву начать онлайн-петицию с просьбой о финансовой помощи от Международной федерации тенниса (ITF) для игроков, которые пытаются оплатить счета. На момент написания, почти 2000 человек подписали петицию.

«Это очень тяжело и очень страшно», — сказал Шапатава, который, как и любой профессиональный игрок, не зарабатывает фиксированную заработную плату.

Теннисисты не являются сотрудниками какой-либо организации или руководящего органа. Шапатаве платят, когда она играет. Ее одежда и струны для ракетки спонсируются, но денежного вознаграждения нет. В то время как игрок обычно поддерживает свой тренерский штаб, для Шапатавы все наоборот. Ее немецкий тренер помогает ей финансово.

«Я разговаривал со многими игроками, и у меня есть пара друзей, которые не знают, как платить арендную плату в этом месяце. Петиция — это способ быть услышанным. Я не требую, я просто в основном пытаясь привлечь внимание, чтобы МФТ — и кто, если не они — могли поддержать нас.

«Мы платим штрафы за все, если мы что-то делаем на корте или поздно покидаем турнир, так что я думаю, в некотором роде, мы принадлежим им».

Шапатава начала думать о петиции, когда профессиональный теннис был приостановлен в прошлом месяце, как раз когда она готовилась выйти на корт во время турнира в Олимпии, Бразилия. По ее словам, руководящие органы этого вида спорта не разговаривали с игроками и не предлагали возместить тем, кто уже борется с астрономическими затратами на участие в глобальном спорте.

«Многие люди потратили много денег, чтобы попасть туда, и нам не заплатили», — сказала она. «Мы не можем работать. Мы не можем играть в клубных матчах, что является самым большим доходом для теннисистов с низкими доходами за пределами игры в теннис и тренировки».

МФТ, которая позиционирует себя как некоммерческая организация, направила  онлайн-заявление, в котором говорилось, что с 9 апреля она внедряет ряд мер по защите рабочих мест, в том числе схему защиты рабочих мест для сотрудников и «использование средства »из резервов МФТ. Он также рассматривал различные варианты поддержки наций и игроков, и, по его словам, «предоставит больше информации, когда мы завершим этот процесс».

Низкие призовые деньги, предлагаемые на небольших мероприятиях и дорожные расходы, означают, что игроки, не входящие в топ-100, часто живут в игре. По некоторым данным, игрок должен был зарабатывать около 200 000 долларов в год, чтобы зарабатывать на жизнь. Шапатава заработала $ 354,725 призовых в своей карьере.

В основном она участвует в международном теннисном туре МФТ среди женщин, который предлагает 500 профессиональных турниров начального и среднего уровня с пятью уровнями призовых: 15 000, 25 000, 60 000, 80 000 и 100 000 долларов. Только в этом году она играла в Лас-Вегасе, Калифорнии, Кентукки, Мичигане и Франции. Максимум, что она выиграла на турнире — 926 долларов.

В обычные времена она прибавляла свой доход, играя в клубных матчах в Германии и Франции.

«Это самый большой доход для игроков с рейтингом ниже 250», — пояснила она. «Обычно он платит больше, чем вы получаете за шесть месяцев соревнований».

Но ее борьба не только ради денег, но и ради будущего ее спорта. «Вот почему я так стараюсь быть услышанным», — сказала она.

Финансовое неравенство между высокими показателями спорта и остальными всегда было резким. Уже давно утверждается, что недостаточно денег стекаются к тем, кто ниже в рейтинге. Коронавирус просто подчеркнул это.

В прошлом году Роджер Федерер заявил, что будет работать над тем, чтобы игроки с более низким рейтингом и игроки квалификационного уровня получали большую долю от любых призовых денег, что увеличит переговоры Совета игроков ATP в ближайшие годы.

Тренер Серены Уильямс, Патрик Муратоглу, опубликовал в среду в Твиттере сообщение о том, что этот «непростой период» «подчеркивал, насколько неэффективен» этот вид спорта.

Ряд организаций, каждая из которых имеет различные обязанности, доходы и заинтересованные стороны, несут ответственность за управление теннисом. Только для женщин — Всемирный теннисный тур ITF среди женщин и WTA Tour, который состоит из 53 турниров и четырех турниров, и именно там соревнуются самые элитные игроки.

В заявлении для Стива Саймона, председатель и главный исполнительный директор WTA, сказал: «Мы бы хотели, чтобы каждый, особенно те, кто больше всего в этом нуждался, могли получить компенсацию на том уровне, на который они рассчитывали, но потребности таковы». отлично, и WTA, к сожалению, не в финансовом положении, чтобы сделать это «.

Он добавил, что вопрос о продлении нынешнего 44-недельного сезона, чтобы в этом году проводилось больше турниров.

То, что это также спорт отдельных людей, борющихся друг с другом за превосходство, возможно, также объясняет, почему Шаптаве кажется, что теннису не хватает духа сообщества.

«Это проблема, которая существовала, существует и, вероятно, будет и впредь существовать», — сказала она. «Я действительно боюсь того, что принесут следующие два-три месяца.

«Разница между более низким и более высоким рейтингом огромна. Это то, что находится в системе, и вы знаете, во что вы ввязываетесь, но сейчас дело не в спорте, а в жизни».

«Лучшие 50 игроков в мужском и женском рейтинге составляют 100 человек … но в рейтинге насчитывается 3000 игроков, мужчин и женщин вместе взятых.

«Если 50% теннисистов уйдут [из-за этого], я не думаю, что теннис выживет. Я понимаю, что многие билеты продаются на больших турнирах, но есть и небольшие турниры, которые также продают много данных; у нас есть прямые трансляции Живые счеты, есть также судьи и судьи на линии и женщины, пробивающиеся наверх, и люди, организующие турниры, что также собирает деньги для федераций и организаций.

«Несмотря на то, что эти лучшие игроки отлично подходят для продвижения спорта, 96,5% игроков все еще его наращивают. Это также очень важно. Это то, что должно существовать для поддержки спорта».

Пианистка с классической подготовкой, Шапатава более 15 лет играет в туре за небольшую финансовую награду, потому что просто любит спорт.

Она могла бы быть хирургом, но оставила коллегу-медика, чтобы продолжить свою спортивную мечту. Теннис заставляет ее каждый год улучшать себя, сказала она, и проверяет ее физически и умственно. Но когда тур возобновится, она будет соревноваться?

«Мои родители не самые молодые, у меня есть счета, чтобы платить, люди, чтобы поддержать, мой тренер не миллиардер, он не может поддерживать меня вечно, мой рейтинг уже достаточно низок, чтобы зарабатывать в теннисе, и если я не играю или вообще не тренировать, я не смогу поехать в июле, поехать на турнир и потратить на это деньги », — сказала она.

«Я должен сначала найти способ заработать деньги, а затем, если я найду способ сделать это, возможно, я буду играть снова, может быть, позже осенью. Никто не может вылететь прямо на турнир. Они должны сначала работать их путь в финансовое положение, где они могут себе это позволить «.

И затем есть умственные потери, чтобы рассмотреть.

«Другой вопрос: если кто-то захочет продолжать это делать, потому что после этого перерыва вы начинаете оценивать вещи по-другому ментально и, возможно, вы не готовы участвовать в турнирах, где вы знаете, что не собираетесь зарабатывать деньги, » она сказала. «Я не уверен, что многие будут психологически готовы к этому. Я не уверен, что смогу играть ни финансово, ни морально, потому что это отнимает у тебя много».

«Было бы довольно трудно вернуться к игре. Я не думаю, что у многих есть возможность вернуться и играть так, как они привыкли, особенно те, кто уже боролся с травмами, те, кто уже боролся в финансовом отношении».

Из-за неопределенности Шапатава будет стремиться быть услышанным. От этого зависит не только ее будущее.